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Nutricion

 

VITAMINAS

El descubrimiento de las vitaminas y su papel en el metabolismo fue uno de los grandes avances del siglo XX en las Ciencias Médicas. Las vitaminas son sustancias orgánicas esenciales, que estan incorporadas en diversos alimentos, y a las que se debe recurrir cuando el organismo no puede sintetizarlas.

Actúan como coenzimas (complementos de las enzimas celulares) en diversas reacciones metabólicas, siendo un elemento fundamental en el buen funcionamiento del organismo. Si hubiera una ausencia, aunque en forma temporal de una de ellas, provocaría un cuadro llamado “avitaminosis”. Los síntomas de avitaminosis, son variados y dependen de la vitamina de falta. Puede haber síntomas tan graves como la ceguera. El déficit de vitaminas puede estar dado por una carencia alimentaria o ciertas adicciones como el alcoholismo, que es uno de los grandes responsables de la deficiencia vitamínica, ya que interfiere en la absorción del complejo vitamínico B. El tabaquismo también interfiere en la incorporación de la vitamina C en el organismo. A su vez, la disminución de vitamina C en la sangre aumenta la incidencia de la arterioesclerosis. También la vitamina C sumandose a la vitamina E y a unas moléculas llamadas “fenoles” forman una defensa para impedir la reacción de radicales libres y así neutralizar el depósito del colesterol LDL en las paredes de las arterias.Algunas vitaminas se disuelven en el agua, por eso se las llama hidrosolubles, como sucede con las vitaminas B y C. Otras en cambio, llamadas liposolubles porque se disulven en las grasas de los alimentos, son las vitamina A, C, E, y K. Existen segmentos poblacionales con una llamada deficiencia vitamínica marginal: son personas que tienen déficit vitamínico, pero que no llegaron a un punto crítico donde se manifestan los signos y síntomas específicos de la “avitaminosis”. Sin embargo, estas personas pueden presentar síntomas “precursores” de la falta vitamínica, que son generalmente inespecíficos, como cansancio, astenia, falta de apetito, carácter irritativo, que generalmente son rotulados equivocadamdente como estrés. Cuando la carencia de vitaminas llega a un punto que compromete la salud, se manifiestan los “síntomas de avitaminosis”, que son específicos para cada vitamina. A continuación se describen las características de las vitaminas del complejo B:

 

VITAMINA

ACCIONES

AVITAMINOSIS

FUENTES ´PRINCIPALES

A (retinol)

Pigmentos visuales

Ceguera nocturna

Zanahoria,zapallo,choclo,

B1 (tiamina)

Metabolismo celular, estimula el apetito y el tono muscular

Pérdida de apetito, fatiga, neuritis

Cereales, carnes, hígado, huevos

B2 (rivoflavina)

Oxidación celular, coenzima

Lesiones mucosas, boquera, llagas en la lengua

Carnes magras, huevos, repollo y espinaca

B3 (acido nicotínico)

Interviene en la digestión y el tono muscular

Diarrea crónica, dermatitis, nerviosismo

Carnes magras, huevos, legumbres, lacteos

B6 (piridoxina)

Oxidación de alimentos , coenzima

Enfermedades de la piel,apatía extrema

Cereales integrales, carnes magras y verduras

B12 (cianocobalamina)

Formación de glóbulos rojos, coenzima celular

Anemia perniciosa, glóbulos rojos no formados

Carnes rojas, hígado, pescados y huevos

Acido fólico

Coenzima celular

Anemia, diarrea

Vegetales verdes, cereales, hígado


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