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Salud

 

INVESTIGACION MÉDICA

Tal como ocurre en los demás tipos de investigaciones, la investigación médica es un proceso sistemático, organizado y objetivo, destinado a responder a una pregunta.

La palabra sistemático significa que se aplica el método científico, en el que, a partir de unas observaciones o de los conocimientos existentes sobre un tema, se formula una hipótesis u objetivo de trabajo, se recogen datos según un diseño preestablecido y, una vez analizados e interpretados, se obtienen conclusiones que modificarán o añadirán nuevos conocimientos a los ya existentes, iniciándose entonces un nuevo ciclo. Existen diferentes enfoques en la investigación médica. A continuación describiremos los más significativos:

Investigación médica basada en la Evidencia

 Una tendencia reciente en muchos países (desarrollados) intenta determinar políticas y acciones de salud basadas en evidencia científica. La investigación médica garantiza que la práctica de la medicina se base en evidencia y no en “opinión”. Esto ha derivado en el concepto de que un efectivo cuidado de la salud requiere de una evidencia fuerte, preferentemente basada en “trials”, donde el uso de tal procedimiento:

•  Mejore la historia natural de la enfermedad, o

•  De alguna manera beneficie pacientes a un costo razonable.

 Investigación en Atención Primaria de la Salud y Medicina basada en la evidencia

 Los programas de investigación médica se basan en este caso en 4 enfoques:

•  Investigar para identificar prioridades en salud,

•  Uso sistemático de revisiones de literatura científica,

•  Estímulo para desarrollo de “trials” rigurosos,

•  Promoción e implementación de los hallazgos de la investigación.

Diagnóstico basado en la Evidencia

 El desarrollo de las técnicas diagnósticas ha sido muy acelerado en los últimos tiempos, pero la metodología de investigación para evaluarlas no ha alcanzado la magnitud de la de tratamientos (Ej.: medicamentos e intervenciones).

Objetivos de la investigación diagnóstica incluyen:

•  Detección o exclusión de enfermedad;

•  Contribución al manejo clínico del paciente;

•  Aportes al pronóstico de la enfermedad;

•  Monitoreo del curso clínico de la enfermedad;

•  Medida de la salud general.

Los desafíos metodológicos incluyen:

•  El problema del “gold Standard”;

•  Sesgo de selección;

•  Variabilidad y sesgo del observador;

•  Impacto clínico;

•  Tamaño de la muestra;

•  Rápido progreso del conocimiento;

•  El entorno socio-económico-político y la definición del estado de salud de la población “target”.

Epidemiología en la investigación médica

La epidemiología se ocupa del estudio de la distribución de la enfermedad en poblaciones. Su objetivo principal es identificar los factores de riesgo que permitirán la introducción de medidas preventivas. Se basa en la comparación de grupos de personas. Por razones éticas los métodos son principalmente observacionales (no experimentales). El principal reto de los epidemiólogos es identificar y utilizar “experimentos naturales” que ayudarán a responder la cuestión investigada. La epidemiología es la única fuente de evidencia científica directa sobre los efectos de la exposición y la posibilidad de prevención de enfermedades en las poblaciones.

Principales roles:

•  Establecer si existen asociaciones específicas entre exposición y enfermedad, y luego cuantificar la magnitud de los efectos.

•  Adquirir conocimiento de las causas de la enfermedad o su historia natural, que pueden dar lugar a la introducción de medidas preventivas.

•  El epidemiólogo es para la sociedad lo que el médico es para el paciente y la epidemiología es por lo tanto parte de los fundamentos de la salud pública.

Estadística en la investigación médica

La estadística es el instrumento básico del método científico que se utiliza en la investigación epidemiológica y clínica. Es la ciencia que analiza datos y que obtiene a partir de ellos conclusiones basadas en el cálculo de probabilidades.

Clasificación del método estadístico

Estadística Descriptiva: Tiene por objeto recoger, clasificar, resumir y analizar datos de un conjunto de elementos obteniendo resultados y conclusiones.

Estadística Inferencial: Permite sacar conclusiones valederas de esos datos. A partir de los datos de una muestra se puede inferir sobre la población de la cual proviene la misma
     

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